Labfield: Bucket of Songs

Norwegian release: 06.02.2015
International release: 06.03.2015

LabField’s masterly third album, “Bucket of Songs”, shows a band that has expanded its palette considerably since their previous release. Whereas the focus was previously on a soundscape characterised by long, richly detailed, slowly flowing drones, this new album is more a collection of improvised songs and tunes. The amazing Mariam Wallentin (Wildbirds & Peacdrums, Mariam the Believer, Fire! Orchestra) contributes vocals on several cuts.
Until now, LabField has been a duo consisting of the Swedish guitarist David Stackenäs (Territory Band, Seval, Fire! Orchestra) and the Norwegian percussionist Ingar Zach (Huntsville, Dans Les Arbres, Arve Henriksen, Erik Honoré). Both are well-known names in the European improv scene.

Stackenäs and Zach previously played in the trio Tri-Dim together with saxophonist Håkon Kornstad. When the trio was put on the shelf, they decided to form a duo and try out a radically different approach to music.
Both their first album, “Fish Forms” (Bottrop-Boy), and their second, “Collab” (HUBRO), showed an improvising duo using an overwhelmingly rich sound, on a steady course through a hypnotic drone landscape. “Collab” was one of the HUBRO label’s first releases five years ago.

Giuseppe Ielasi (guitar and electronics), from Italy, who guested on the duo’s previous album, is included here as a full member, making the duo into a trio. Ielasi has released several solo albums on the label 12K, and has previously collaborated with Taku Sugimoto, Jerome Noetinger, Phill Niblock, Oren Ambarchi, and many others. Ielasi also operates the label School Map.

“Bucket of Songs” is a powerful album that offers free and creative improvisation-based music that sends feelers out towards pop, minimalism, electronic music and ethnic music.




  1. »Bucket of Songs« schafft hin und wieder eine bemerkenswert eigenwillige Synthese zwischen einem dislozierten Folkpop und einer teilimprovisierten Elektroakustik. Labfield ist (mittlerweile) ein Trio, bestehend aus dem Schweden David Stackenäs (Territory Band, Seval, Fire! Orchestra), dem norwegischen Drummer Ingar Zach (Huntsville, Dans Les Arbres, Arve Henriksen, Erik Honoré) und dem italienischen Gitarristen Giuseppe Ielasi, der auch für die Elektronik zuständig ist. Im Musiker- stammbüchlein von Ielasi stehen übrigens Namen wie Taku Sugimoto, Jerome Noetinger, Phill Niblock oder Oren Ambarchi. Also Impro-Freunde unter sich. Ein Fazit ist hier schwer zu ziehen, die drei Herren als kreativ-kratzige Impro-Begleiter der großartigen Mariam Wallentin erfreuen meine Ohren jedenfalls wesentlich mehr als der etwas selbstverliebte Rest. Trotzdem klingt dieser Rest auch hübsch eigensinnig.
    – Skug, Curt Cuisine (AT)

  2. Personnel changes aren’t the only thing that have happened in Labfield’s world: the group’s sound has witnessed a dramatic shift away from the drones-based soundscaping documented on the earlier releases to the concise structures presented on Bucket of Songs. That’s not to suggest, however, that the album material is Top 40 by any stretch of the imagination. While some parts are rendered accessible by Wallentin’s contributions, others are resolutely experimental and improv-heavy, even if it contained by modest lengths. The group’s experimental side is well-accounted for in the miniature dronescape “Ragged Line Reversed” and vocal-inflected moodpieces “Page 55” and “Last Passacaglia.”
    In wedding rapid guitar picking to Zach’s inventive percussive flurries, the rambunctious reverie “Temporary Reasons” locates itself halfway between Afrobeat and Western country music, whereas the stripped-down meditation “The Boy Who Never Remembered To Forget” plays like an excerpt from some electro-acoustic session laid down in Bali. Elsewhere, intermittent guitar strums imbue the electronic freeflow of “Bucket Of Songs” with a peaceful aura, and, in the most song-styled setting, “Members Crossed,” Wallentin freely emotes at the forefront while the others shadow her impassioned vocalizations with guitar picking, vibes, and percussive shadings. A key part of the album’s appeal lies in its unpredictability, that each song brings with it the promise of a new adventure and a different side of Labfield’s eclectic persona. And like the perfect guest, in weighing in at a lean thirty-eight minutes Bucket of Songs doesn’t overstay its welcome.
    – (CA)

  3. Passé du stade de duo à celui de trio depuis l’arrivée du remarquable Giuseppe Ielasi, LABFIELD laisse de côté les soundscapes et les drones sur son troisième album ‘Bucket of Songs’ (Hubro). Désormais enrichie d’échos qui vont d’un jazz postecchymoses (‘Ragged Line Reversed’) à une folk music aux tendances contemporaines (‘Page 55’), la musique des Scandinaves David Stackenäs (Fire! Orchestra) et Ingar Zach (Arve Henriksen) frôle l’accident de parcours à chaque instant, et c’est son équilibre fragile qui la maintient sur le sentier de la vie. Dû notamment à l’apport vocal de la toujours recommandable Mariam Wallentin (Wildbirds & Peacedrums), à l’oeuvre sur plusieurs titres, le romantisme en dedans des protagonistes exploite en sous-sol les lointains échos de la scène free improv’, qu’ils confrontent tantôt à des restes de flamenco dépressif (le morceau-titre), tantôt à des volutes ambient sous cloche (‘The Boy Who Never Remembered To Forget’). Incongru, mon cher.
    – RifRaf (FR)

  4. Musiken på ”Bucket of Songs” uppstår dels ur spänningen mellan just det akustiska och det elektroniska, dels ur den som kommer sig av lyhörd improvisation. Soundet är tredimensionellt och spatiöst, men stämningarna är täta och intima. Oavsett om musiken är glesare som i titellåten, eller tätare knuten som i ”Straight A’s in Constant Sorrow” så kommer den lyssnaren så nära att man för ett ögonblick tror att man kan röra vid den. Som skivan är uppbyggd strävar den dessutom mot det allt mer konkreta. Att två av de tre låtarna med Wallentin ligger sist är därför inte konstigt, då hennes röst ger musiken en ännu starkare påtaglighet. ”Members Crossed” har nästan drag av engelsk, gitarrburen folkmusik. Eller får jag kalla den ett imaginärt möte mellan Nico och brittiske gitarristen Michael Chapman? LabFields musik är en av kombinerade motsatser. Som många förträffliga improvisationsmusiker ser de beröringspunkterna i sådant som i förstone kan verka oförenligt. De har en lika klar blick för likheterna i det olika som för vad de faktiskt kan åstadkomma med dem. Med en delad förståelse för varandras förtjänster, inklusive Miriam Wallentins som för sin kompatibilitets skull mycket väl skulle kunna komma att bli en fast medlem i gruppen så som Ielasi blev, enas de kring en strävan som lönar sig rikligt på ”Bucket of Songs”. Det är en utmärkt skiva som utan effektsökeri har en mycket stor effekt.
    – Tidningen Kulturen, Peter Sjöblom (SE)

  5. Im Gegensatz dazu verbeitet der Titelsong “Bucket Of Songs” mit seiner Fusion aus zäh fliessenden Gitarrenchords und Oberflächenrauschen eine nahezu kontemplative Stimmung wie ein sonniger Sommertag. Drone-lastig und alarmierend summend wie mehrfachbestachelte Weltraumwespen wirkt der “Intensive Course In Bad Manners”, “The Boy Who Never Remembered To Forget” schlägt meditativ an Klangschalen und zupft mit orientalischer Gleichmut kurz gehaltene Saiten in verschobenen Mustern, die auch ihren Weg in die, dem Titel gerecht durchaus melancholische, Rock- / Improv- / Jazz-Interpretation “Straight A’s In Constant Sorrow” finden, deren in Zeitlupe rollende Snarewirbel in ihrer verdichteten Spannung nicht zu Unrecht an Klapperschlangen und die ItaloWestern-Scores des Grossmeisters Morricone erinnern.

    Mehr Spannung und erneut faszinierende, am Wahnhaften nur knapp vorbeischrammende Vocals von Mariam Wallentin bringt “Members Crossed”, das wohl zweifelsohne als intensivstes Stück auf “A Bucket Of Songs” gelten darf, bevor sich nach nicht einmal vierzig Minuten Laufzeit mit dem Schlusstitel “Last Passacaglia” kribbelnde Cowbell-Nervosität mit Slow Motion-Rock und ätherisch schwebendem Gesang zu einer irritierenden Melange vermischt, die auf wundersame Weise and Gilli Smith of Mother Gong’s 1993er Album „Every Witches Way“ erinnert – ein Album, welches in seiner Verschrobenheit durchaus nicht zu den zugänglichsten Werken der jüngeren Musikgeschichte zählt und sich – im wahrsten Sinne des Wortes – erhört werden muss.
    – (DE)

  6. Il musicista milanese Giuseppe Ielasi è oramai entrato in pianta stabile nei LabField di David Stackenäs (chitarre) e Ingar Zach (batteria). Le nove tracce di Bucket Of Songs sono state registrate tra Stoccolma (2009), Madrid (2011), Tolosa (2013) e Berlino (2013) e mixate a Milano dallo stesso Ielasi. Su Page 55 la cantate Mariamn Wallentin (Wildbirds & Peacedrums) arricchisce con la sua voce una ballata spettrale che sembra emergere dalla notte dei tempi. Più ariosa e bucolica l´atmosfera della sguente Temporary Reasons, quasi un omaggio ai Gastr del Sol di Camofleur. Coilpisce con la stessa intensità la messa pagana alla Popol Vuh di Straight A´s In Constant Sorrow. Da Non Perdere.
    – Rockerilla, Roberto Mandolini (IT)

  7. Labfield var opprinnelig David Stackenäs og Ingar Zach. Etter at Tri-Dim slutta å eksistere, fant Zach og den spennende svenske gitaristen Stackenäs ut at de ville fortsette som duo, men med en helt annen innfallsvinkel til musikken. Det har foreløpig ført til skivene “Fishforms” og “Collab” der et hypnotisk dronelandskap har vært et sentralt fundament. Nå har italienske Giuseppe Ielasi også blitt med.
    På det forrige albumet inviterte de to med seg den italienske gitaristen og elektronikeren Giuseppe Ielasi som gjest. Det synes alle involverte var så vellykka at han nå er fullverdig medlem. Det har ført til et helt nytt lydbilde og nye innfallsvinkler som også ser inn mot popmusikk, minimalisme, elektronisk og etnisk musikk samt store doser impromusikk også sjølsagt. Når så den strålende svenske vokalisten Mariam Wallentin, kjent blant annet fra Wildbirds & Peacedrums, bidrar nydelig på flere spor, så blir Labfield anno 2015 mer spennende og annerledes nok en gang.
    – Tor Hammerø

  8. Sin duda la tercera entrega de LabField es magistral. “Bucket of Songs” muestra una banda que ha ampliado su gama de colores considerablemente desde su versión anterior. Mientras que anteriormente el foco estaba puesto en un paisaje sonoro caracterizado por largos y profusos detalles y drones que fluían lentamente, este nuevo álbum es más una colección de canciones y melodías improvisadas en algunas de las cuales encontramos la voz del increíble Mariam Wallentin. Hasta ahora LabField era un dúo formado por el guitarrista sueco David David Stackenäs y el percusionista noruego Ingar Zach, ambos nombres muy conocidos en la escena europea de la improvisación.“Bucket of Songs” es un trabajo potente que ofrece música libre y creativa basada en la improvisación sonora a partir de géneros muy diversos como el pop, el minimalismo, la música electrónica y la música étnica.
    – Radio Nacional de España – NE 3 Atmosfera (ES)

  9. Beim ersten Hören könnte man den Eindruck gewinnen, dass Labfield die Songs, die sie uns in einem üppigen Blumenstraß präsentieren, gründlich zerstören – vorausgesetzt man hört sie überhaupt heraus, was bei den rotierenden und schabenden Geräuschauswahl in „Ragged Line Reversed “ ebenso schwer fällt wie bei den auf der Kopfplatte bearbeiteten Gitarrensaiten in „Intensive Course In Bad Manners“, bevor das Stück in heftiges Dröhnen überleitet. Doch die Musik des Trios aus dem Umfeld des bekannteren Fire! Orchestra hat einen doppelten Boden.

    Zwischen dem eröffnenden Knatterton und dem entfernt an Z’ev erinnernden Blechrasseln gegen Ende ereignet sich zwischen den Ritzen der Songs so manches, das einem für Momente die Illusion vermittelt, gerade den Auftakt harmonischer Musik zu erleben. Klavierpassagen, die etwas zu sehr an romantische Kunstliedstrukturen erinnern, um bloße Soundpartikel zu sein, oder stimmungsvolle Gitarrenakkorde, die wundersame Folksongs eröffnen könnten, aber mit einem beschwörend-repetitiven Eigenleben vorlieb nehmen – all dies legt nahe, dass Pop hier nicht negiert, sondern auf seine basalen Bestandteile zurückgeführt wird, die man beim betriebsblinden Musikkonsum so leicht überhört.

    Ist der Groschen erst einmal gefallen, so empfindet man „Page 55 “ als Bonus, denn die verrückt spielenden Snares, die so chaotisch wirkenden Saiten und die fast flüsternde Stimme von Gastsängerin Marian Wallentin sind ausgesprochen schön. Was hier wie ein kubistisches Bild zerlegt wird, ist eine schlichte und anrührende Jazzballade, wie man sie in der Skandinavien öfter antrifft.
    – African Paper / A.Kaudaht (DE)

  10. Although six of these pieces have no vocals Mariam’s voice is a game changer, giving the listener an extra, emotive dimension or perspective on the music. (Just as, in doing so, it arguably closes others down.) “Temporary Reasons” is one of the longer tracks, and it’s atypically exuberant, Zach’s full-kit percussion recast with lightness and vigour in a dance with open-string guitar, and only an occasional, texture-thickening injection of electrical distortion. The mood is changeable though. The title piece is an edgily atmospheric interlude of strummed guitar, static and Morse bleeps, the latter echoed in the plectrum picks that thread through harsh electronic drones on “Intensive Course in Bad Manners”. “The Boy who Never Remembered to Forget” is a tensely curious atmospheric miniature, with prepared instrument sounds lost in a fug of forbidding machine thrum. It ends with the percussive crash that segues into “Straight A’s in Constant Sorrow”, a dramatic succession of percussive cloudbursts under generally heavy weather enlightened by shafts of sonorous acoustic guitar. All of which sets the scene for Mariam’s second vocal on “Members Crossed”: “So you thought about the ocean,” she sings, to the accompaniment of acoustic guitars, “while all you could see was concrete.” She spins other lines into impressionistic vocalese to chime with the pirouetting strings and vibrant electronic sonics of the instrumentalists. Mariam also sings on “Last Passacaglia”, a dramatically percussive number, in which her vocals slide into glossolalia and seem to counterbalance the prevailing tension and turbulence. It’s an emotion-charged climax to an album that coheres despite its changeability and general edginess.
    – Dalston Sound (UK)